Выяснилось, как кошки покорили мир

Домашние кошки, пожалуй, обязаны древним египтянам всемирной любовью. Как показало генетическое исследование останков древних кошачьих, «египетской ветви» распространения этих животных по всей планете уже 3000 лет.

В отличие от собак, которые были одомашнены не менее 14 600 лет назад, кошки присоединились к обществу человека гораздо позднее. Самые древние останки домашней кошки были найдены на Кипре — они были захоронены примерно в 7500 году до н. э.: вероятно, этих животных приручили ранние фермеры в неолите.


Считается, что дикие кошки начали приходить к людям ради грызунов, прекрасно себя чувствовавших в период развития сельского хозяйства, а затем оценили удобство сосуществования с человеком и стали снисходительнее, передает The Daily Mail.


Молекулярные биологи в Институте Жака Моно в Париже исследовали останки 352 кошек, в том числе древнеегипетских, которым более 9000 лет. Они обнаружили разновидность дикой кошки, которая была распространена в Анатолии, на северо-востоке современной Турции, примерно с 8000 до н. э. Гены этих животных начали распространяться в Европе, добравшись в Болгарию только в 4400 году, в Румынию в 3200 году и в Грецию в 1200 году до н. э.

Первая гипотеза расселения кошачьих базировалась на протекции человека: люди способствовали распространению домашних кошек посредством развития сельского хозяйства.

Однако известно, что в Древнем Египте кошки жили в тесном соседстве с людьми еще в 3700 году до н. э., а с 800 года до н. э. гены египетских кошек начали распространяться в другие части света, в том числе Болгарию, Иорданию и Турцию.


Между V и XIII столетиями египетская линия стала доминировать в Европе, на долю которой приходится 78% древних останков кошек, а также нашлась у 46% кошек из юго-западной Азии.

Ранние кошки не были похожи на современных домашних питомцев. К примеру, полосатый окрас, который ныне есть практически у 80% домашних кошек, «прилип» к животным только в Средние века из-за рецессивной мутации. Благодаря искусственному отбору полосатые коты расселились по Европе и Африке: люди начали выбирать эту мутацию лишь потому, что она была необычной. Среди пятнистых диких кошек полосатые смотрелись причудливо. 


По сей день в ДНК наших пушистых любимцев остаются следы древнеегипетских предков. Ученые даже сходятся во мнении, что египетские кошки были столь «успешны» в покорении сердец людей, потому что у них, в отличие от других неодомашненных хвостатых, были развиты «черты, внушающие доверие».


Торговцы из Древнего Египта, путешествующие по миру, скорее всего, брали своих животных с собой, завозя их в отдаленные порты, где кошки размножались и оставляли потомству генетический след «дружелюбия» к людям.


Ученые отметили, что особый социальный и культурный контекст египетского общества также способствовал эволюции кошек в дружелюбных «компаньонов». Они были востребованы в качестве «сопутствующих» животных, которые к тому же избавляли суда от вредителей. Поэтому пути распространения древнеегипетских кошек проходили вдоль торговых путей. 

Оставить комментарий
Загрузка...
Подпишитесь 
на наши новости
Cпасибо!
Вы только что подписались на нашу рассылку. Вам отправлено письмо для подтверждения email.