Крокодилы и аллигаторы оказались игривыми существами

Игровое поведение крокодилов и аллигаторов — не редкость, но оно остается практически неописанным в научной литературе.

Зоолог и путешественник Владимир Динец, работающий в Университете Теннеси в США, изучил игровое поведение крокодилов и аллигаторов на основе личных наблюдений, опубликованных свидетельств зоологов и очевидцев, а также опроса специалистов, работающих с этими хищниками. Проведя порядка 3000 часов в наблюдениях за рептилиями в дикой природе и в неволе, исследователь пришел к выводу, что крокодилы и аллигаторы — совсем не такие хладнокровные и страшные существа, как мы привыкли о них думать. Пока никто не видит, они затевают игры и весело проводят время.

Игровую деятельность этих животных Динец разделил на три группы: опорно-двигательные игры, игры с объектом и социальные забавы. Игры первой категории приходится наблюдать довольно редко, так как, будучи хищниками с низким уровнем метаболизма, крокодилы и аллигаторы подолгу сидят в засаде и им не свойственны интенсивные продолжительные движения. Тем не менее, было замечено несколько случаев, когда рептилии в течение длительного времени то карабкались на склоны, то скатывались вниз, словно с горки. Как отмечает автор исследования, больше всего рептилии любят игры в воде с объектом. Он описывает случай, когда аллигатор в течение 45 минут играл с водой, которая капала из трубы: он то подкрадывался, то отдалялся от струи, то пытался ее укусить, а то подставлял под нее голову. Похожее поведение американского аллигатора наблюдал сам Владимир на крокодиловой ферме во Флориде.

Игрушками для крокодилов могут служить мячи, цветы и даже другие звери. В доказательство автор приводит видео, на котором гребнистый крокодил с фермы в Сент-Огастине играет с большим мячом, который ему в течение многих лет подбрасывают сотрудники в качестве развлечения.

       

По мнению зоолога, крокодилы любят играть с цветами Бугенвиллея. Однажды самец крокодила в зоопарке Майами манипулировал такими цветами в течение семи дней наблюдений: он то собирал их, то толкал, то нес в зубах, то клал себе на кончик морды. «Отдельные наблюдения показывают, что крокодилы, как правило, выбирают маленькие розовые объекты и именно им отдают предпочтение, по сравнению с аналогичными объектами других цветов, для того чтобы грызть их и манипулировать ими», — отмечает Динец в исследовании.

Реже всего можно увидеть крокодилов, играющих в группе. Тем не менее, людям удавалось наблюдать, как маленькие крокодилы гонялись друг за другом и как детеныш плавал на старом крокодиле верхом. Партнерами по играм для этих рептилий иногда выступают другие животные. Так, автору довелось наблюдать за необычным взаимодействием аллигатора и речной выдры. Когда выдра, поскользнувшись, упала в воду, хищник вытащил ее и попытался утопить, но через секунды поднял и отпустил — такие забавы продолжались у выдры и аллигатора в течение двух дней.

Ну а самым впечатляющим примером игрового и дружелюбного поведения крокодила может служить история Гильберто Шеддена с Коста-Рики и его питомца по кличке Почо. С тех пор как рыбак спас умиравшего от ранения крокодила, человек и хищная рептилия стали друзьями, известными на весь мир как Чито и Почо, и в течение 20 лет играли вместе. «Игровое поведение состояло в том, что они плавали вместе, крокодил порой бросался на Шеддена с открытым ртом, притворяясь нападающим, то подкрадывался сзади, как будто хотел его испугать, а потом начинались ласки, объятья, они вращались в воде и хозяин целовал крокодила в морду», — описывает процесс игры Владимир.

В целом автор исследования приводит примеры игрового поведения для десяти видов рептилий: шесть записей касаются американского аллигатора, три — кубинского крокодила и одна — другого вида: «Возможно, что аллигаторы вовлечены в игру чаще, чем крокодилы, потому что они более социальные, но гораздо более вероятно, что эти цифры случайны и это связано с редкими наблюдениями». Владимир Динец полагает, что игровое поведение свойственно крокодилам и аллигаторам гораздо больше, чем в настоящее время признается, но до сих пор ученые не уделяли им должного внимания.

Исследование опубликовано в журнале Animal Behavior and Cognition, прочитать его можно на сайте автора.

Оставить комментарий
Загрузка...
Подпишитесь 
на наши новости
Cпасибо!
Вы только что подписались на нашу рассылку. Вам отправлено письмо для подтверждения email.