На дне южноафриканской пещеры нашли новый вид древних людей

В Южной Африке обнаружены останки нового вида древних людей, которые могли быть связующим звеном между австралопитеками и современными людьми.

Находку сделал известный палеонтолог Ли Бергер. Два года назад ученый вместе со своей командой проводил раскопки неподалеку от Йоханнесбурга, который считается колыбелью человечества.

Во время работы в пещере Восходящей Звезды исследователи обнаружили большую яму, в которой лежало множество останков. Достать их ученым не удалось, так как у ямы были практически отвесные склоны, а ширина лаза составляла всего 20 см.

Тогда Бергер через интернет обратился к научному сообществу с просьбой помочь. На его предложение откликнулись несколько спелеологов и палеонтологов. Через несколько недель Бергер и его команда уже имели в своем распоряжении около 1500 костей, которые изучались и анализировались два следующих года.

Оказалось, что кости принадлежат 15 особям ранее неизвестного вида людей. Ли Бергер назвал их Homo naledi, что на смеси латыни и языка народности соло означает «человек звезды». Эти люди, вероятно, были близкими родственниками человека умелого и человека рудольфийского. Более того, они могут быть прямым предком современного человека.

Как показало исследование, ноги «людей звезд» были приспособлены к прямохождению, а кисти рук обладали почти таким же строением, как кисти человека. При этом у этих созданий был небольшой объем черепной коробки — около 460 см3. А устройство тазовых костей говорит о связи «людей звезд» с австралопитеками.

Палеонтологи полагают, что Homo naledi могли быть, с одной стороны, потомками уже развившихся австралопитеков, а с другой — предками людей. Однако, чтобы доказать это, ученым необходимо выяснить возраст останков: они не должны быть «старше» 2 млн лет. Вычислить возраст окаменелостей пока не удается, так как они покоились на поверхности дна Восходящей Звезды и неизвестно, из каких слоев пещерных отложений появились.

Еще один вопрос, который занимает исследователей, — откуда в одном месте взялось так много останков. Бергер высказал мнение, что «люди звезд» могли быть захоронены своими сородичами в этом труднодоступном месте. Если это так, Восходящая Звезда — самое древнее из известных кладбищ во всем мире, пишет Science Magazine.

Читайте также
Оставить комментарий
Загрузка...
Подпишитесь 
на наши новости
Cпасибо!
Вы только что подписались на нашу рассылку. Вам отправлено письмо для подтверждения email.