Ученые выяснили, почему не падают «шаткие» валуны в Калифорнии

Геологи из Калифорнии исследовали секрет устойчивости наклонных валунов вблизи гигантского разлома между Тихоокеанской и Северо-Американской плитами.

Две группы «шатких» валунов были обнаружены в горах Калифорнии Сан-Бернардино десять лет назад профессором Джимом Брюном и его коллегами. Они представляют собой две отдельные группы камней в 7–10 км от разломов Сан-Андреас и Сан-Хасинто. С тех пор исследователи пытались объяснить причину возникновения этой аномалии, которая обычно не возникает вблизи крупных трещин в земной коре.

36 валунов, находящихся в крайне неустойчивых позициях, сохраняют равновесие несмотря на то, что в этом районе регулярно происходят землетрясения. По подсчетам геологов, возраст камней составляет как минимум 10 000 лет и они пережили около 100 землетрясений. Ученые из Калифорнийского университета в Ирвине попытались выяснить секрет их устойчивости.

Прежде всего геофизики проанализировали геометрию горных пород и измерили угол наклона у различных валунов. На основе этих данных они определили силу землетрясения, необходимого, чтобы вызвать падение этих неустойчивых камней под действием силы тяжести. Полученные результаты измерений они сравнили с тремя сценариями землетрясений, которые смоделировала Геологическая служба США, — сила каждого из них превышает 7,3 балла.

Ученые обнаружили, что, согласно всем законам физики, «шаткие» валуны должны были бы упасть. С помощью 3D-моделирования геологи даже определили, когда именно неустойчивые нагромождения горных пород должны были разрушиться: во время мощных землетрясений 1812 и 1857 годов. Но вопреки всем законам валуны сохраняют баланс на протяжении тысячелетий. Геологам удалось определить, что один из камней находится в опасном наклонном положении уже 18 000 лет.

Все эти расчеты и моделирования позволили ученым сделать вывод о том, что движения грунта в этом районе были не такими масштабными, как предполагалось ранее. Во время землетрясений между двумя разломами — Сан-Андреас и Сан-Хасинто, расположенных в 2 км друг от друга, по мнению ученых, оставались зазоры — зоны, которые были практически неподвижны. На этих островках «безопасности» и удалось устоять балансирующим валунам, считают геологи.

«Мы даем трещинам в земле разные названия, но это не означает, что они ведут себя независимо друг от друга, — поясняет профессор Лиза Грант Людвиг, возглавляющая исследование. — Это сеть трещин, которые взаимодействуют друг с другом».

Сейсмологи Калифорнии, ознакомившиеся с исследованием, отметили важность полученных выводов для планирования мер безопасности при последующих землетрясениях в этом сейсмически опасном районе планеты. Подробнее об исследовании рассказывает BBC.

Оставить комментарий
Загрузка...
Подпишитесь 
на наши новости
Cпасибо!
Вы только что подписались на нашу рассылку. Вам отправлено письмо для подтверждения email.