Ольга Фадеева
8 сентября 2020
5209
4

Креветка пустыни

Одни называют саранчу крылатой смертью, другие двигают науку вперед, изучая удивительные способности этого насекомого,

Саранчи много не бывает разве что для китайцев, которые приходят в гастрономический восторг от ее вкуса, да в некоторых странах Африки, где за высокую белковую ценность ее прозвали «креветкой пустыни». 

Для всех остальных саранча — стихийное бедствие. Так, после первого летописного упоминания о «придоши прузи на руськую землю» (это насекомое на Руси именовали пруз или прус) в 1008 году были свидетельства о массовом голоде. Неудивительно: одна особь саранчи съедает ежедневно столько же растительности, сколько весит сама. А ведь иной рой саранчи насчитывают несколько миллиардов особей, образуя «летучие облака», площадь которых может достигать 1000 км² и более (представьте себе, Сингапур, например).

Саранча настолько давно известна человечеству, что даже попала в Библию, где ее нашествие описано как одна из «десяти казней египетских». Сегодня, благодаря массовому применению инсектицидов на большей части территории Земли, «казнь египетскую» удалось отменить. Хотя конец 2019 — начало 2020 года выдались страшными для Эфиопии, Сомали, Кении, Уганды, Танзании и даже Пакистана. В последнем объявили чрезвычайную ситуацию, призывая людей запасаться едой и водой.

Еще одна удивительная особенность саранчи — ее способность к перевоплощению. У насекомого есть фазы: стадная и одиночная, которую еще называют кобылка. Эти две формы настолько непохожи, что какое-то время ученые относили их к разным видам. 

Саранча становится активной, злобной и прожорливой. А еще способной к длительным перелетам — на сотни километров: увеличиваются части мозга, отвечающие за социальные взаимодействия, а также надкрылья, а лапки, наоборот, укорачиваются

Кобылки ведут малоподвижный образ жизни и обычно окрашены в защитные зеленые цвета, что делает их малозаметными среди растений. Но стоит одиночке увидеть своих сородичей (эксперименты показывают, что для этого достаточно окружить насекомое зеркалами), как с мирной зеленой тварью начинают происходить метаморфозы похлеще тех, что описаны в фильме «Гремлины». У травоядной букахи-интроверта вдруг просыпаются наклонности убийцы, и она запускает стадию «походного размножения», срочно откладывая потомство. 

Последнее, подрастая, начинает яростно пожирать не только растительность, но и собственных сородичей. Внешность саранчи меняется. Она увеличивается в размерах, окраска из защитной превращается в предупреждающую, контрастную. Насекомые сбиваются в стаи — в таком виде им нечего ни скрывать, ни бояться. Саранча становится активной, злобной и прожорливой. А еще способной к длительным перелетам — на сотни километров: увеличиваются части мозга, отвечающие за социальные взаимодействия, а также надкрылья, а лапки, наоборот, укорачиваются. Это можно назвать защитной реакцией: чем больше сородичей, тем меньше пищи, а значит, нужно отвоевывать себе место под солнцем.

Страшно, да? А вот биотехнологи к саранче испытывают совсем другое чувство — восхищение. Это насекомое вдохновляет их на изобретения. Так, зимой этого года ученые из Университета Вашингтона сообщили о создании «живых анализаторов взрывчатки» — сенсоров, при помощи которых можно искать взрывчатые вещества.

Датчики крепятся на спинке насекомого, обученного к поиску тех или иных запахов. Почему именно саранча? Помимо того что обоняние ее хорошо изучено, в ее нервной системе присутствуют особые нейроны, которые позволяют получить наиболее чувствительный сигнал. А еще саранча хорошо переносит «хирургические операции» и способна переносить грузы.

Также саранча умеет избегать столкновений с другими особями в стае, вовремя меняя направление и уклоняясь от приближающейся соседки. А поскольку в этом процессе задействован один-единственный нейрон (не так, как у многих других насекомых), то и эффективность его максимальна. Вдохновившись этим примером из природы, в конце лета 2020 года инженеры явили миру наноразмерный детектор столкновений дронов и беспилотных автомобилей, который, подобно саранче, позволяет машине заранее увидеть препятствие и вовремя уклониться.

Все-таки природа умеет удивлять.

Комментарии
Здесь пока никто не написал =(
Оставить комментарий
Загрузка...
Участники клуба
Обратная связь
Cпасибо!
Ваше сообщение было успешно отправлено.
Подпишитесь 
на наши новости
Cпасибо!
Вы только что подписались на нашу рассылку. Вам отправлено письмо для подтверждения email.
В эфире
Телепрограмма телеканала «Моя Планета»
Телепрограмма телеканала «Моя Планета»
Телепрограмма телеканала «Живая планета»
Телепрограмма телеканала «Живая планета»
16:45
Мечтатели. Байконур. Портал в космос
17:35
Мечтатели. Вьетнам. Райские берега
18:20
Рекорды моей планеты. Самые огромные порции в ресторанах
16:15
Звериный репортёр
16:45
Звериный репортёр
17:15
Зверята всего мира. Зверята Африки
Инвестиции в поездки это инвестиции в себяМэттью Карстен